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Au cours d’un trajet en voiture avec sa mère malade, Pierre, un artiste râleur, a un déclic. Ce jour-là, il décide d’entreprendre enfin quelque chose de sérieux : peindre un cycle de 121 portraits de femmes et d'hommes de son temps, chacun représenté par une sorte de CV ; un "tombeau", au sens où l'entendent les musiciens, c'est-à-dire un hommage solennel à des personnes vivantes ou disparues.

 

Cet étonnant roman, au style très corrosif, raconte l'aventure d’un peintre parti à la recherche de ses modèles. Six mois de la vie d’un "type inoffensif" durant lesquels les gens qu'il rencontre lui paraissent extraordinairement drôles, extravagants et tragiques. Six mois qui s'achèvent au moment de l’inauguration de son exposition et de l'enterrement de sa mère. "Deux événements minimes".

          

During a car ride with his ill mother, Pierre, an artist always complaining, has an idea. That day, he decides to begin at last something serious:  to paint a cycle of 121 portraits of women and men of his time, each one represented by a kind of CV; a “tombeau”, in the musical sense of the word, that is to say a solemn tribute to living or dead people.

 

This amazing and corrosive novel relates the adventure of a painter looking for models. Six months in the life of an “inoffensive guy” and his encounters with people who seem to him extraordinarily funny, fanciful or tragic. Six months that end with the opening of his exhibition and his mother’s funeral. “Two negligible events”.